A Relação Entre SNA/VFC Com O Stress


Stress Ocupacional E A VFC


Usar a VFC no stress ocupacional em investigações poderia integrar os conhecimentos fornecidos pelas pesquisas supracitadas, para mostrar como causadores de stress fisiológico no local de trabalho contribuem para o desenvolvimento de doença crónica - através de caminhos fisiológicos definidos relacionados com a regulação cardíaca pelo SNA.

Estudos que usam medições de VFC para investigar o impacto fisiológico do stress no trabalho são muito frequentes. Tem sido utilizada uma variedade de métodos para categorizar o stress ocupacional assim como medir a VFC.

Depressão E Stress


Desde 2000 existem muito mais relatórios sobre a depressão e a VFC na literatura. Isto reflecte o potencial interesse nesta ferramenta como uma medição da interacção mente-corpo e como uma possível forma de definir como o estado de humor manifesta o seu efeito na saúde cardiovascular (particularmente stress, depressão e ansiedade). Quase todos os estudos recentes sobre depressão e doença cardíaca documentam um aumento da morbilidade e mortalidade cardiovascular com sintomas depressivos ou depressão major. Isto torna a depressão num factor de risco independente no progresso patofisiológico da doença cardiovascular, e não apenas numa resposta emocional secundária à doença cardiovascular.

Estudos sugeriram que um risco relativo de depressão major com doença cardiovascular varia entre 1.5 e 4.5. Isto parece aplicar-se ao desenvolvimento de doença cardiovascular e também à morte após um incidente de enfarte do miocárdio. Em pacientes com evidência angiográfica de doença coronária, a presença de um distúrbio depressivo major foi o melhor factor de previsão isolado de eventos cardíacos nos 12 meses seguintes ao diagnóstico. Uma diminuição da VFC pode mediar este efeito.

Estabeleceu-se um sistema de pontos para a depressão em estudantes saudáveis. Com base nas pontuações os estudantes foram categorizados em grupos baixo e alto nível de depressão. Mediram-se as respostas parassimpáticas medindo altas frequências na VFC em resposta a stress agudo (num desafio de discurso) e à aplicação do teste pressor ao frio. Pois indivíduos do grupo do nível de depressão alto mostraram reduções significativamente maiores no componente HF durante o discurso e aumentos menores da HF durante o teste pressor ao frio do que os indivíduos do grupo do nível de pressão baixo. As mulheres revelaram ter reduções significativamente maiores na HF durante o discurso e um aumento menor da HF durante o teste pressor ao frio.

Humor, Personalidade E Stress


Os níveis de hostilidade afectam a VFC. Mulheres com mais hostilidade apresentam aumentos mais reduzidos da pressão arterial e da frequência cardíaca durante discussões e confrontos do que mulheres com níveis de hostilidade mais baixos. Observou-se uma maior resposta da pressão arterial com feedback positivo do que negativo (como estimado pela classificação da hostilidade). A análise das técnicas usadas para lidar com problemas sugeriu que indivíduos com mais hostilidade podem ser menos reactivos devido à falta de comprometimento durante a tarefa, enquanto que indivíduos com baixa hostilidade demonstram um maior comprometimento, especialmente quando encorajados por um feedback positivo. Indivíduos com níveis de hostilidade elevados e pacientes com ansiedade e depressão têm uma baixa VFC e podem ter um risco maior de morte súbita por doença coronária e arritmias.

Investigou-se a VFC em 8 mulheres do tipo A e 8 mulheres do tipo B durante uma tarefa psicomotora de 30 minutos. Os resultados sugerem que o SNS nos indivíduos de tipo A era mais estimulado durante a tarefa, e apesar do desempenho da tarefa não ter variado entre grupos, os indivíduos do grupo A sentiram uma maior carga de trabalho mental do que os do grupo B.

Tanto em laboratório como no local de trabalho, técnicas para produzir processos de pensamentos positivos em indivíduos têm demonstrado uma melhoria significativa na VFC. Emoções como hostilidade e raiva resultam numa dominância simpática da VFC, enquanto que sentimentos de valorização mudam o espectro de poder de VFC na direcção oposta. Foi demonstrado que pessoas que expressam emoções positivas têm menos stress e menor probabilidade de ficar doentes.

Desempenho Profissional, Produtividade E Stress


A causa primária do stress são emoções mal geridas. Factores como a ansiedade, preocupação e medo diminuem o desempenho.

Estados de desempenho mais alto têm uma correlação fisiológica mensurável. Um estado fisiológico caracterizado por um ritmo cardíaco coerente leva a uma melhoria no desempenho organizacional possível de medir, incluindo melhoria na capacidade de tomar decisões, qualidade de trabalho, gestão e eficiência do tempo.

Um estado fisiológico de entrainment, onde padrões da VFC, actividade cerebral e respiração ser sincronizam, correlaciona-se com o estado de desempenho máximo. Este estado é também associado a uma redução de sintomas relacionados com stress, incluindo taquicardia, tensão e diversas dores. Efeitos positivos são mais facilmente atingidos durante condições de gestão positiva.

Diversos estudos em empresas demonstram que um ritmo cardíaco coerente com melhores perfis de VFC está associado a uma melhoria geral de saúde e bem estar (82%), redução de raiva (62%), menos preocupação (70%), menos cansaço (87%), e sensação de felicidade (68%). Houve uma redução de 44% na vontade de deixar a empresa e uma redução de 52% de desejo de despedimento.

Aptidões de bom ouvinte aumentaram 65%, capacidade de tomar decisões 100%, eficiência aumentou 86% e a criatividade 119% (Grove, 2000). Estes estudos baseados na VFC reportam um aumento na capacidade de reconhecer e gerir o stress e emoções negativas, tanto no local de trabalho como fora dele. Também foram notadas reduções substanciais em itens que reflectem sintomas de stress físico e exaustão.

Recentes pesquisas científicas, médicas e organizacionais sugerem que a turbulência da mudança e transformação e a subsequente sensação de opressão, falta de recursos, excesso de stress e falta de tempo prejudicam indivíduos, equipas e organizações de terem um desempenho óptimo. Também já foi demonstrado que um aumento dos sintomas físicos é um indicador de perda de produtividade. Por exemplo, ligou-se a hipertensão (tensão arterial alta) a uma redução de desempenho cognitivo e a perdas de memória.

Cada vez existem mais provas de que os sintomas físicos de stress estão negativamente ligados à eficiência no local de trabalho. Técnicas que melhoram a VFC em indivíduos têm mostrado beneficiar organizações aumentando a produtividade, reduzindo custos com a saúde, baixando os níveis de abstenção e melhorando a retenção. Estudos piloto mostram que os executivos com hipertensão no estadio 1 e 2 conseguiram controlar a sua tensão arterial sem medicação, aprendendo técnicas para regular a sua VFC.

Parece que o coração é mais poderoso na melhoria de capacidades do que a mente. O coração como fonte de energia electromagnética é 40-60 vezes melhor do que o cérebro e transporta mensagens que afectam as emoções pessoais, saúde física e qualidade de vida. Estas podem ser medidas até a 18" do corpo. Além disso, o coração é um sistema inteligente que afecta profundamente o processamento do cérebro. Esta comunicação com dois sentidos entre coração e cérebro afecta directamente a percepção, tempo de reacção e a capacidade de tomar decisões.

Sabemos que quando as pessoas estão em desequilíbrio emocional normalmente têm as funções cerebrais debilitadas. Engendrar pensamentos de valorização e emoções positivas não só tem um impacto benéfico no equilíbrio dos sistemas parassimpático e simpático, medido pelo VitalScanR como SNA/VFC, mas também fornece os alicerces para aumentar o desempenho sem causar exaustão no processo. Sentimentos positivos como a valorização aumentam progressivamente a sincronização coração-cérebro e portanto criam um perfil de VFC mais saudável. Locais de trabalho conhecidos por se preocuparem com ambientes de valorização são mais produtivos o que encoraja mais retenção e inovação. Enquanto que uma atitude de frustração e raiva inibe a função cortical e produz um ritmo cardíaco incoerente, as atitudes de valorização melhoram a actividade cortical e produzem sinais organizados do coração. Há uma mudança de afastamento de padrões de stress para padrões mais calmos e equilibrados.

Stress De Trabalho


O stress de trabalho tem sido repetidamente associado ao aumento de doença cardiovascular, especialmente quando há falta de controlo individual.

O tónus vagal foi avaliado como um possível determinante dos efeitos do stress de trabalho comparando a VFC com o modelo do stress do trabalho.

Um desequilíbrio elevado representa a combinação de um grande esforço com uma baixa recompensa no trabalho. Por outro lado um comprometimento demasiado elevado representa uma forma exaustiva de lidar com o trabalho e uma incapacidade de libertação. Os resultados foram ajustados para as diferenças de postura e actividade física entre os dois grupos de stress do trabalho. Um desequilíbrio maior foi associado a uma frequência cardíaca mais elevada durante o trabalho, uma pressão arterial sistólica alta durante o tempo de trabalho e de lazer e um tónus vagal reduzido durante os 3 dias de medições. Demasiado comprometimento não foi associado a um perfil ambulatório desfavorável. O estudo sugere que os efeitos prejudiciais do stress do trabalho são mediados em parte pelo aumento da frequência cardíaca em resposta ao dia com stress, pelo aumento da pressão arterial sistólica e por um tónus vagal mais baixo.

Os efeitos de um humor positivo, humor negativo, exigências, satisfação, relação exigência-satisfação e hora do dia foram correlacionados com a VFC ao longo do dia. A necessidade de controlo teve um efeito negativo na HF da VFC após os efeitos da hora do dia serem controlados, i.e. indivíduos com uma elevada necessidade de controlo têm um baixo controlo vagal do coração. A longo prazo, estes indivíduos podem ser considerados como tendo elevado risco para a saúde devido à redução dos efeitos de protecção do tónus vagal.

Um aumento de risco de doença coronária foi observado em trabalhadores de turnos. Ainda se desconhecem os mecanismos exactos responsáveis pelo aumento do risco mas é possível que o timing não-fisiológico de actividade física e alimentação em relação aos ritmos circadianos possa ser importante.

Valores diminuídos da VFC foram observados quando a tarefa de trabalho era desempenhada durante a noite quando comparados com resultados obtidos durante a manhã ou a tarde.

Estes sugeriam que as contínuas mudanças semanais de tempo de máximo e mínimo no controlo cardíaco autónomo simpático e vagal tivessem um papel importante na taxa excessiva de doença cardiovascular que foi descrita.

Também se verificou que trabalhadores de turnos apresentam desvios standard da VFC durante o sono significativamente reduzidas quando comparado com a dos trabalhadores diurnos.

A competividade, como no desporto (golf), suprime a VFC e esta supressão ainda era evidente 3 horas após a competição. Pode ser que a competividade no trabalho também baixe a VFC, no entanto, não existem estudos que comprovem esta possibilidade.

Trabalhadores que reportam um nível de barulho elevado no trabalho também apresentam uma média elevada de percentagem LF durante o trabalho quando comparada à de trabalhadores que reportam um nível de barulho baixo.

Tendências De VFC Durante A Doença


A perda do controlo da VFC e do ritmo pelo SNA é reconhecida como um importante factor de risco para eventos cardiovasculares adversos.

Diminuições significativas de alta frequência da VFC ocorreram a partir de 60 minutos antes de eventos de isquémia em pacientes do sexo masculino com doença coronária estável que tinham registo de ECG em ambulatório. Reduções da baixa frequência iniciaram-se 4 minutos antes de evento isquémico. Também se observou que eventos isquémicos que ocorreram durante actividades mentais elevadas foram precedidos por menor níveis de alta frequência da VFC do que comparando com eventos de actividade mental mais reduzida. Concluiu-se que alterações autónomas consistentes com uma retirada vagal podem agir como um factor desencadeante de isquémia diária em episódios desencadeados por actividades mentais.

Na base de estudos da VFC foi sugerido que a fibrilhação auricular pode ser precedida de desequilíbrios autónomos afectando a divisão simpática e parassimpática do SNA. Um aumento da actividade simpática associa-se a um limite mais baixo para fibrilhação ventricular e a um aumento do risco de fibrilhação ventricular, em contraste com o aumento da actividade parassimpática, que protege o coração.

Pessoas que sofrem de enxaquecas foram divididas em grupos de indivíduos que têm dores de cabeça incapacitantes e indivíduos que não têm. Os casos de enxaqueca incapacitante apresentavam uma VFC significativamente mais reduzida do que os casos com enxaqueca não incapacitante e do que o grupo de controlo (p<0.01).

Pacientes com o síndroma do colon irritável (SCI) e um grupo de controlo saudável foram estudados com a VFC. Em posição supina, o componente VLF (frequência extremamente baixa) da VFC era significativamente mais elevado. Ao mudar de posição supina para ortostática os indivíduos normais apresentaram uma VLF e uma LF elevadas, indicando um tónus simpático elevado, enquanto que a HF permaneceu inalterada. Do mesmo modo, pacientes com SCI mostraram uma VLF e LF aumentadas quando em pé mas a HF também se encontrava aumentada. Em respiração profunda os indivíduos normais tinham um aumento significativo na HF acompanhado por uma diminuição significativa na VLF e insignificante na LF. Nos indivíduos com SCI a HF permaneceu constante, enquanto que a LF e a VLF foram reduzidas. Nestes, a razão do fluxo simpático-vagal médio era significativamente mais baixa em posição ortostática e mais elevada em respiração profunda. Resumindo, parece que pacientes com SCI têm uma influência simpática reduzida na VFC em resposta a stress ortostático e uma modulação parassimpática baixa durante a respiração profunda.

Intervenções Que Melhoram O Stress


Reabilitação do estilo de vida (especialmente cessão tabágica e exercício regular) após enfarte do miocárdio durante 3 meses revelou melhorar favoralmente o equilíbrio simpático-vagal com uma alteração para um maior tónus parassimpático. Além disso, este efeito positivo persistiu após um ano.

Em pessoas mais velhas uma actividade física maior é associada a um maior poder total e componente HF da VFC medida em repouso.

Aptidões de autogestão emocional e em particular aptidões de competência emocional projectada para interceptar respostas ao stress e durante situações emocionalmente desafiantes. Resultados comportamentais foram avaliados usando o Achievement Inventory Measure. Seguindo o programa, os estudantes exibiram melhorias significativas na gestão do stress e raiva, gestão de trabalho e concentração, relações familiares e relação com colegas e professores.

Estas melhorias foram mantidas nos seis meses seguintes. Quando comparado com o grupo de controlo os estudantes treinados mostraram um aumento significativo da VFC e mais padrões rítmicos de ondas sinusais cardíacas durante a recuperação. Na base deste e de outros trabalhos os autores afirmam que este padrão de resposta fisiológica se deveu a um aumento da actividade parassimpática e que este ritmo cardíaco coerente está associado a uma melhoria de aptidão cognitiva, equilíbrio emocional, clareza mental e diversos resultados positivos para a saúde.

Estados de relaxamento, como alcançados pela terapia de massagem miofacial na cabeça e pescoço, conseguiram aumentar significativamente o componente parassimpático da VFC. Uma respiração controlada, especialmente associada a respiração abdominal, tem demonstrado um aumento do pode HF da VFC. A meditação baixa os componentes simpáticos e eleva os componentes parassimpáticos da VFC. Uma hora após ouvirem musica relaxante, durante 20 minutos, registou-se um aumento significativo da HF da VFC e uma diminuição da frequência cardíaca e respiratória em pacientes hospitalizados por EAM.

Resumindo, é provável que uma capacidade de controlo da VFC poderia aliviar os estados de humor negativos em pessoas que procuram ajuda para respostas inadequadas ao stress, ansiedade ou depressão. Como há uma clara associação entre os estados de humor negativos e a doença cardíaca, a eficácia de qualquer intervenção fisiológica para reduzir o risco de doença cardíaca seria melhorada se se focasse directamente em melhorar o equilíbrio do SNA caracterizado pela dominância do SNA e VFC baixa. Além disso, uma vez que um número cada vez maior de doenças parece estar associado ao desequilíbrio do SNA, o potencial da aplicação da VFC para monitorizar o equilíbrio é enorme.

Drogas E Stress


Descobriu-se que cardesartan, o antagonista do receptor de angiotensina II, tem um efeito na VFC 4 semanas após tratamento de pacientes com insuficiência cardíaca, ao mesmo tempo que apresentava um efeito redutor na pressão arterial (Vaile et al, 2001).

Antidepressivos tricíclicos demonstraram uma redução da VFC, enquanto que o inibidor selectivo de serotina, paroxetina, tem demonstrado normalizar a VFC (Gorman & Sloan, 2000).

Em pacientes com insuficiência cardíaca descompensada (New York Heart Association - classe funcional III e IV) os beta-bloqueantes melhoram significativamente o componente HF da VFC em 41% (Aronson & Burger, 2001).

Alopurinol, em doses que se sabe reduzir stress oxidativo, demonstrou um efeito significativo no tónus autónomo em repouso, como indicado pelo domínio do tempo da VFC ou na contagem de disritmia em pacientes com insuficiência cardíaca estável (Shehab et al, 2001).

O uso de clozopina em pacientes esquizofrénicos está associado a frequência cardíaca elevada, aumento do componente LF e redução do componente HF em comparação com pacientes que tomam olanzapina ou haloperidol (Cohen et al, 2001).

Conclusões


Juntando toda esta investigação podemos concluir que:

Stress, ansiedade e depressão estão associados a uma diminuição da VFC, a dominância simpática e a perda de tónus vagal. Parece ser a tendência. Esta tendência, com perda de tónus vagal protectivo, poderia explicar o aumento de vulnerabilidade a doença cardíaca e morte súbita que foi documentada nestes estados físicos.

Um cada vez maior número de doenças físicas parece estar associado à dominância simpática, redução do tónus vagal e diminuição da VFC. Este padrão não parece ser uma reacção aos sintomas das doenças, mas pode contribuir para os processos na base das doenças. O tónus vagal e os processos físicos que determinam a eficácia têm claramente uma maior relação com a vulnerabilidade à doença do que se pensava. É provável que futuros estudos dos componentes da VFC nos tragam mais informação sobre mecanismos de regulação fisiológica que mantêm a saúde e sobre o facto de o comprometimento destes processos poder levar a doenças.

O papel dos processos de humor, emoções e pensamentos (positivos e negativos) é normalmente ignorado quando se pensa no bem estar e no processo de recuperação do indivíduo. Mas investigação recente, especialmente envolvendo a VFC, tem demonstrado o profundo potencial de ganho que pode ser alcançado nos processos básicos de regulação fisiológica que governam a saúde ao se dar atenção à resposta emocional do indivíduo e ao empregar técnicas simples que alteram o processo de pensamentos negativos que normalmente acompanham as respostas a desafios e stress.

Claro que sempre reconhecemos a relação próxima entre o corpo e a mente, mas a VFC pode ainda provar que não é uma "simples" ferramenta através da qual se pode examinar a interface e coerência entre mente e corpo.